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Chocolat : le bon, le mauvais et l’amer

Il est de notoriété publique que le chocolat a fait son apparition chez les Aztèques comme boisson pour les rois. Les fèves de cacao, dont la boisson était dérivée, étaient très appréciées et utilisées comme monnaie d’échange. Lorsque Hernando Cortez, un conquérant impitoyable, a jeté son dévolu sur la nation aztèque, il a été initié à la boisson amère par le roi Montezuma. Cortez a pillé leur pays et s’est emparé de leurs terres, qui comprenaient la plante de cacao.

De retour en Espagne, Cortez n’avait aucune idée de ce sur quoi il était tombé jusqu’à ce que des chimistes entreprenants ajoutent du sucre et du miel à la boisson amère et introduisent joyeusement une boisson qui est devenue le précurseur du chocolat chaud, inaugurant l’histoire d’amour du monde avec le chocolat. Au 17ème siècle, l’élite européenne buvait joyeusement la boisson nouvellement prisée (les ceintures se développaient-elles simultanément, on se demande). Et avec la promesse d’aphrodisiaque, ainsi que des pouvoirs médicinaux, pas étonnant qu’il ait décollé.

Mais, hélas, jusqu’à ce qu’il soit produit en masse dans la dernière partie de ce siècle, les masses ne pouvaient qu’en rêver, car le coût était trop élevé et le lapin de Pâques n’était qu’un fantasme lointain. Au début des années 1800, les Hollandais ont découvert un procédé pour rendre les fèves en poudre moins amères et ont ouvert la voie à notre cacao actuel, encore appelé “chocolat hollandais”. Bientôt, le chocolat solide a été créé et Katy a barré la porte, l’Europe a développé une dent sucrée insatiable. Milieu des années 1800. un homme ingénieux du nom de Joseph Fry a pris de la pâte de chocolat et quelques autres ingrédients et l’a pressé dans un moule, qui a durci et est devenu la première barre de chocolat. Quelques décennies plus tard, la société Cadbury a commencé à vendre des boîtes de cette friandise glorieuse dans son pays natal, l’Angleterre.

Les Suisses, un pays synonyme de chocolat, ont participé à la création du chocolat au lait et sont devenus l’idée originale de la société Nestlé. Semble familier?

Pour ne pas être laissés pour compte, les soldats américains transportaient du chocolat pendant la guerre d’indépendance, et il était parfois utilisé comme salaire, quand l’argent manquait (ça marche pour moi). Une fois de plus, la valeur de la fève de cacao a été mise en service.

La fabrication actuelle de chocolat aux États-Unis seulement est une industrie stupéfiante de 4 milliards de dollars, l’Américain moyen mangeant plus d’une demi-livre par mois. Ce qui pourrait se traduire facilement par autant de gain de poids corporel !

Le chocolat est synonyme du nom Hershey. Fondée par Milton Hershey dans la Pennsylvanie rurale en 1886, elle a d’abord commencé comme une entreprise de caramel. Bientôt, M. Hershey s’est lancé dans la production de chocolat et a introduit la première barre Hershey huit ans plus tard, dans le but exprès de rendre le chocolat accessible à l’homme du commun comme une friandise abordable. Non content d’une simple usine, il a construit une ville entière pour ses ouvriers, et Hersheytown, PA a pris vie. Les baisers Hershey ont fait leur apparition en 1907 et étaient à l’origine emballés à la main, ce qui nécessitait de longues chaînes de montage de femmes emballant toute la journée, mais le résultat final en valait la peine. En 1926, le sirop Hershey a frappé le…

Written by khirou

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