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Ce que mangent les sages

Quand je vivais dans le North End de Boston, dans les années 1980 et 1990, je traînais de temps en temps dans un bar de quartier, appelé The Corner Café. Il était situé sur Prince Street, près du coin de Salem Street. Et c’était bien une place de quartier. Le propriétaire, Richie Longo, était un enfant du quartier qui a grandi sur la rue Prince et a dûment fréquenté l’école Saint Leonard – comme l’avaient fait ses parents italo-américains de première génération – avec tous les autres enfants du quartier.

Les clients réguliers à l’époque étaient aussi des gens du quartier; qui semblaient tous avoir des surnoms. (bien que les surnoms aient été utiles à des fins d’identification). Il y avait Joe l’avocat, qui n’était pas du tout avocat, mais travaillait comme enquêteur d’assurance. Ensuite, il y avait John the Lawyer, qui était agent de change, et John the Lawyer, qui était vraiment un avocat avec un bureau de l’autre côté de la rue. Et j’étais toujours confus au sujet de Mary the Nurse, dont le surnom semblait inutile; c’était bien une infirmière, mais c’était la seule régulière qui s’appelait Mary.

Ensuite, il y avait le reste des habitués : principalement des jeunes hommes, qui s’imaginaient être des sages. Leurs conversations étaient émaillées de phrases comme « fuggeddaboudit » et « ba-da-bing ! » Et ils parlaient souvent de “avoir besoin de voir ce type” ou “d’avoir à s’occuper de cette chose”. Mais malgré le fait qu’ils vénéraient Robert DiNiro et qu’ils rêvaient peut-être d’être connus sous un surnom comme “l’extrême-onction”, le crime le plus grave qu’ils aient jamais commis était de parier sur les Red Sox fin septembre.

Lorsque ces héros locaux ne parlaient pas de «ce type» ou de «cette chose», la conversation avait tendance à s’égarer vers la nourriture; souvent, vers Chicken Scarpariello. C’était un plat chaud – au sens propre et au sens figuré – pendant mes années à Boston. Et les gens débattaient souvent des qualités d’une préparation plutôt qu’une autre. La conversation était souvent centrée sur les mérites de la recette de Cantina d’Italia, qui comprenait des saucisses, par rapport à celle de Felicia, qui n’en avait pas. Saucisse ou pas, le poulet Scarpariello est le genre de plat qui plairait à n’importe quel sage car il incite à manger avec une fourchette dans une main et un morceau de pain croustillant arraché dans l’autre ; ce dernier, utilisé pour éponger la sauce et pour ponctuer diverses exclamations de «fuggeddaboudit» ou «ba-da-bing».

La version courte de l’histoire du poulet Scarpariello, “à la manière d’un cordonnier”, est qu’il a été nommé en l’honneur de l’humble homme qui a bricolé les ingrédients du plat dans son maigre garde-manger. La façon dont il est devenu un favori des sages est plus obscure et très probablement perdue pour l’histoire. Mais je suggère que lorsque vous servez du poulet Scarpariello à la maison, la conversation à table s’anime et monte d’un décibel ou deux au-dessus de la normale. Et vous et vos convives en profiterez-vous ? Fuggeddaboudit.

Scarpariello au poulet de Skip

Poulet façon cordonnier

Extrait de mon deuxième livre de cuisine, “Presque italien”.

Ingrédients:

2 ½ — 3 livres. Poulet frit coupé en 8 morceaux

4 Tb. Huile d’olive

4 gousses d’ail,…

Written by khirou

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