‘Humble’ and ‘determined’, Sabres’ Owen Power prepared for what’s next | Buffalo Sabres News

ARLINGTON, Virginie – Debout dans le hall du MedStar Capitals IcePlex, Owen Power regardait au loin alors qu’il posait pour un dernier portrait qui pourrait être utilisé sur une carte à collectionner Upper Deck.

Défenseur de 6 pieds 6 pouces, Power est apparu encore plus imposant sur patins et en équipement complet tout en portant son chandail des Sabres de Buffalo, mais dès que le flash s’est déclenché, ses joues ont rougi. Derrière le photographe, son compatriote défenseur recrue Braden Schneider des Rangers de New York a éclaté de rire. Le futur coéquipier de Power, Jack Quinn, s’est joint à lui.

Power a été appelé pour regarder l’écran LCD de l’appareil photo et a reçu une tape dans le dos du photographe pour avoir joué le jeu pendant la séance photo. Certes, Power s’habitue toujours à la publicité et à l’attention qui ont accompagné sa sélection avec le choix n ° 1 au repêchage 2021 de la LNH.

« Je ne dirais pas que c’est mon truc préféré », a plaisanté Power lors d’une entrevue avec The Buffalo News, « mais c’est quelque chose qui vient avec le fait de jouer au hockey. Tu dois le faire, et tu dois t’y habituer.”

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Sa visite au centre d’entraînement des Capitals de Washington mardi pour la présentation des recrues de la NHLPA était la dernière d’une courte liste d’événements médiatiques en personne centrés sur la ligue auxquels il a assisté depuis qu’il est devenu le quatrième choix n ° 1 des Sabres dans l’histoire de la franchise. Power s’est entretenu avec des journalistes, a signé de nombreux articles pour Upper Deck et a participé à trois séances de photos tout au long de la journée.


L’ouverture du premier camp d’entraînement de la LNH du défenseur recrue en un peu plus de trois semaines fera monter en puissance toute la machine, alors que Power devrait être au cœur de la bataille pour le trophée Calder en tant que recrue de l’année dans la LNH.

C’était différent de tout ce que Power avait connu. Il n’avait pas de moissonneuse-batteuse ni de repêchage en personne, ce qui lui permettait de rester là où il était le plus à l’aise : loin des projecteurs, travaillant de manière obsessionnelle pour devenir le meilleur.

C’était une introduction de ce qui est à venir. Son jeu remarquable en huit matchs avec les Sabres en avril dernier, combiné à un potentiel illimité qui se compare aux défenseurs du temple de la renommée, a généré du battage médiatique et du buzz dans la LNH. Power a été décrit comme calme, humble et extrêmement dévoué, et ceux qui le connaissent le mieux disent qu’il a ce qu’il faut pour naviguer dans la situation avec le même sang-froid qu’il montre chaque fois qu’il a la rondelle sur son bâton ou lorsqu’il se défend contre le meilleur. dans le monde.

“C’est l’un des gars les plus humbles que j’aie jamais rencontrés”, a noté le centre du Seattle Kraken Matty Beniers, qui a joué avec Power à l’Université du Michigan. “Vous ne devinerez jamais qu’il a été premier au classement général du repêchage de la LNH.”

Power, maintenant âgé de 19 ans, a toujours été obsédé par le hockey. Il ne collectionnait pas les cartes à collectionner, mais il ne pouvait pas assez regarder le sport. Thomas Bordeleau, un autre ancien coéquipier maintenant avec les Sharks de San Jose, a plaisanté en disant qu’il refusait de vivre avec Power à l’université parce que, même les jours de repos, Power voulait toujours regarder ou parler de hockey.

« Il ne peut tout simplement pas avoir assez de hockey », a déclaré Bordeleau.

Lorsque la pandémie de Covid-19 a poussé l’Université du Michigan à fermer ses dortoirs pour l’année universitaire 2020-21, Power et cinq coéquipiers, dont son collègue prospect des Sabres Erik Portillo, ont loué une maison de six chambres près du campus. Power et Portillo, également obsédés par leur métier, ont obtenu les chambres les plus petites car ils ont quitté la maison à la recherche de leurs colocataires.

Une fois que tout le monde a emménagé, ils ont découvert que Power voulait toujours regarder le hockey, qu’il s’agisse d’un match, de faits saillants ou d’une vidéo en ligne. Il cherche les nuances qu’il peut ajouter à son jeu, que ce soit en observant un attaquant ou des défenseurs. Bien que Power ne modélise pas son jeu d’après un joueur en particulier, il aime particulièrement regarder et apprendre de Victor Hedman, Roman Josi et Adam Fox.

“Tout ce qu’il fait vise à s’améliorer”, a déclaré son coéquipier du Michigan Brendan Brisson, un espoir des Golden Knights de Vegas. « Il se prend vraiment au sérieux quand il s’agit de hockey, ce qui est vraiment cool. Et j’ai eu la chance de l’avoir côtoyé pendant trois ans et d’avoir suivi son évolution, sur et hors glace. »

À la fin des entraînements de Wolverines au cours des deux dernières saisons, Power se séparait du groupe et travaillait seul sur une compétence spécifique, que ce soit ses trois premières étapes pour améliorer la rapidité ou le positionnement du bâton dans la zone défensive.







Sabres insulaires

Le défenseur des Sabres de Buffalo Owen Power attend une mise au jeu contre les Islanders de New York au cours de la deuxième période au KeyBank Center le samedi 23 avril 2022.


Harry Scull Jr./Buffalo News


Malgré sa première sélection au classement général par les Sabres en juillet 2021, Power a toujours prévu de retourner au Michigan pour sa deuxième saison. Il a exprimé sa confiance en sa capacité à faire le saut immédiat dans la LNH, mais ne voulait pas précipiter son développement. Il y avait des domaines spécifiques qu’il voulait améliorer, et l’histoire montre que les défenseurs bénéficient de rester dans la NCAA pour une saison supplémentaire.

“C’est un joueur très intelligent”, a ajouté Beniers. «Et je veux dire, il a en quelque sorte tous les atouts. Il n’en manque vraiment aucun. Il est intelligent, il est grand, il joue de la bonne façon. Il n’y a vraiment pas de triche dans son jeu. Je pense que toutes ces qualités, quand vous les mettez dans un match de la LNH, et il va réussir où qu’il soit. »

Power a aidé la formation étoilée du Michigan à atteindre le Frozen Four en avril, où les Wolverines ont perdu en prolongation face à l’éventuel champion national Denver. En deuxième année, il a été sélectionné dans l’équipe toutes régions de la NCAA, la première équipe All-Big Ten et, sans surprise, finaliste pour le joueur défensif de l’année de la conférence.

Son maillot n ° 22 a été vendu 45 $ à la Yost Ice Arena lors des matchs à domicile la saison dernière et partout où il est allé, l’attention a suivi. Lui et ses coéquipiers ont prospéré au milieu des immenses attentes. Power ressemblait à un professionnel jouant contre des amateurs. Il a utilisé sa taille et sa force pour enlever régulièrement la rondelle aux attaquants adverses. Power a rendu les jeux plus dynamiques avec la rondelle, en particulier dans la zone offensive où il y a moins de temps pour trouver un coéquipier libre et moins d’espace pour enfiler des passes pour créer des chances de marquer.

Tandis que Power poursuivait son ascension sur la glace, il restait le même en dehors.

Power cuisinait régulièrement pour ses colocataires – il ne savait pas comment faire quoi que ce soit ou faire sa propre lessive lorsqu’il est arrivé pour la première fois au Michigan, a déclaré le capitaine des Wolverines Nick Blankenburg après la défaite de Frozen Four – et sa chambre avait la même apparence que celle de son étudiant de première année. an. Power, alors à quelques mois de signer un contrat avec la LNH, a gardé son matelas par terre.

« Il ne peut tout simplement pas en avoir assez du hockey et c’est ce qui rend son esprit si bon au hockey », a déclaré Bordeleau. «Il en regarde tellement et ne peut pas en avoir assez. Vous pouvez toujours voir à quel point il est dévoué. … Il est définitivement sorti de sa coquille après avoir terminé premier au classement général et ses premiers pas dans la LNH. Il est définitivement au-dessus de tout cela, mais avant il était plus, ‘Ouais, je ne veux rien avoir à faire avec ça.'”

Pour la première fois en deux ans, Power pourrait enfin faire une pause dans le hockey cet été. Sa seule apparition sous les projecteurs pendant quelques mois s’est produite lorsqu’il assistait à un match des Blue Jays en juin. Assis dans les sièges du champ gauche du Rogers Centre, Power tenait un sac de maïs soufflé lorsqu’un coup de circuit de Danny Jansen s’est dirigé dans sa direction.

Power s’est levé pour essayer de faire le jeu mais n’a pas pu tirer le ballon. Les messages texte ont commencé à affluer de personnes qui l’ont vu à la télévision ou sur les réseaux sociaux. Sinon, Power travaillait tranquillement près de la maison de sa famille à Mississauga.

Fort du recul de ses 22:04 de temps de glace moyen sur huit matchs avec les Sabres, qui se sont classés troisièmes de l’équipe au cours de cette période, Power s’est concentré sur des domaines spécifiques qui l’aideront à connaître du succès dans la LNH. Il a mis l’accent sur la défense, à la fois dans la course et dans sa propre zone, mais il a également essayé d’améliorer ses forces.

“Je pense que c’était bien d’avoir ces matchs et de savoir que vous y appartenez et que vous pouvez y jouer”, a-t-il déclaré. «Je pense qu’en entrant, vous êtes toujours un peu inquiet au sujet de l’ajustement. « À quel point ces gars sont-ils bons, vraiment, et comment allez-vous vous intégrer ? Je pense que c’est bien de pouvoir voir que vous pouvez jouer et de pouvoir l’utiliser comme tremplin pour cette année.

Power entrera au camp d’entraînement en sachant comment l’entraîneur Don Granato dirige les entraînements et les systèmes que les Sabres utiliseront lorsque la saison débutera le 13 octobre à domicile contre Ottawa. Il a déjà développé une chimie avec ses coéquipiers, y compris son principal partenaire en défense en avril, Henri Jokiharju, et se sent à l’aise de se tourner vers l’attaquant vétéran Kyle Okposo pour obtenir de sages conseils.

Déjà prouvé capable de prospérer dans la LNH, Power est préparé pour les inévitables moments difficiles qui surviennent lorsqu’un jeune défenseur s’adapte à la LNH. Il en a connu quelques-uns au cours de sa courte période avec Buffalo à la fin de la saison dernière. Mais il ne sera pas le seul doublure bleue des Sabres à passer par ce processus.

Le corps de défense des Sabres est sans doute la force de leur équipe, dirigée par Power, Jokiharju, Rasmus Dahlin et Mattias Samuelsson. Et l’âge moyen des six premiers projetés n’est que de 23 ans.

Le jeu du club au cours des deux derniers mois de la saison dernière, plus particulièrement, un pourcentage de points qui s’est classé 13e dans la LNH, s’est produit, en grande partie, parce que Buffalo avait une écurie de défenseurs qui pouvaient proprement sortir la rondelle de la zone pour créer chances de se précipiter et de limiter les chances de qualité contre son gardien de but.

Le rôle de Power dans un jeune club prometteur avec des attaquants talentueux a amené de nombreux auteurs et analystes de hockey à le considérer comme le premier favori pour remporter le trophée Calder, qui est décerné chaque année à la recrue de l’année dans la LNH.

Et bien que les projecteurs suivront Power, il le partagera avec Dahlin et d’autres.

“Je n’ai pas du tout été surpris quand je l’ai vu avec Buffalo, à quel point il avait l’air stable et confortable”, a déclaré Brisson. « Il va faire une belle saison.

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