The Fabelmans Review: Spielberg Makes an Epic of His Parents’ Divorce

TIFF : L’histoire d’auteur de Spielberg n’est peut-être pas l’un de ses plus grands chefs-d’œuvre, mais elle met en lumière la façon dont il les a créés.

Un divorce a-t-il eu un impact plus profond sur l’imaginaire américain que celui entre les parents de Steven Spielberg ? C’est la rupture qui a lancé un million de blockbusters. Cela a fait des problèmes de papa un spectacle à part entière. Cela a conduit directement à “ET”, “Attrape-moi si tu peux” et à la dernière scène de “Rencontres du troisième type”, tout en ouvrant la voie à un certain nombre de films emblématiques sur l’effondrement de la famille nucléaire – qui n’importe quel multiplex vous dira qu’il s’agit de la crise déterminante de la classe moyenne au XXe siècle.

Et il va donc de soi que “The Fabelmans”, dans lequel Spielberg aborde enfin de front le divorce de ses parents – et dans des détails autobiographiques exigeants, chaque cliché étant un souvenir – ressemblerait autant à notre histoire qu’à la sienne. Je dirais que cette épopée ludique mais nue d’auteur essayait de diviser la différence entre les mémoires et le plaisir de la foule, mais il semble encore plus déterminé à réconcilier les deux: de quoi d’autre parlerait le film de divorce ultime de Steven Spielberg si ce n’est le espérer une sorte de réconciliation?

Dès le début de ce film de Spielberg – une scène qui représente le début des films pour Spielberg – le cinéma se définit par l’illusion de cohérence qu’il crée entre des choses déconnectées. Et les gens. Les différences entre ses parents ne sont jamais plus explicites que dans la première scène de “The Fabelmans”, qui se déroule en dehors d’une projection de “The Greatest Show on Earth” par une nuit enneigée du New Jersey en hiver 1952. Et pas n’importe quelle nuit à l’hiver 1952, mais plus précisément le 10 janvier (au cas où vous ne seriez pas préparé à la finesse du point que Spielberg met sur les choses ici).

L’ingénieur informatique droitier Burt Fabelman (Paul Dano) se penche vers son fils de la taille d’une pinte et explique comment la persistance de la vision permet à 24 images fixes et séparées d’accélérer si rapidement qu’elles ressemblent à une seule image fluide. Mitzi (Michelle Williams), la mère du garçon aux penchants artistiques, propose une explication plus imaginative. “Les films sont comme des rêves que vous n’oublierez jamais”, dit-elle au jeune Sammy. Ils ont tous les deux raison, bien sûr : ce sont les deux côtés du même cerveau qui se chevauchent à la lumière du projecteur. Repérez le visage original de Spielberg et un moment de rédemption pour l’un des gagnants du meilleur film les plus souvent décriés.

Deux heures plus tard – après que les Fabelman ont déménagé du New Jersey en Arizona, de l’Arizona au nord de la Californie, et des dîners de Shabbat insouciants à la discorde américaine classique consistant à forcer votre mère à admettre qu’elle est tombée amoureuse de Seth Rogen – quelqu’un se tournera vers Sammy dans un moment difficile et dira: “La vie n’a rien à voir avec les films, Fabelman.” Nous savons que ce n’est pas tout à fait vrai, non seulement parce que Spielberg a passé les 50 dernières années à faire toutes sortes de films extraordinaires qui nous piquent avec un profond sentiment de reconnaissance personnelle, mais aussi parce que “The Fabelmans” brouille si délicatement la frontière entre la vie et le cinéma. qu’il devient impossible de faire la différence entre les souvenirs de Spielberg et le film largement édenté qu’il en fait. C’est aussi une sorte de réconciliation.



Tout dans « Les Fabelmans » est à la fois réel et irréel, comme si un documentaire sur la vie du réalisateur était projeté en double sur sa propre interprétation artistique des mêmes événements. Il est révélateur que la seule séquence de rêve réelle dans le film – un cauchemar rampant – soit présentée à sa valeur nominale et se déroule dans la scène qui suit sans même un ralentisseur.

Il est encore plus révélateur que ce biopic hirsute que Spielberg a réalisé sur son adolescence singulièrement mythifiée est l’un de ses films les plus légers et les moins sentimentaux, alors même que Sammy devient adolescent et se retrouve à nager dans des eaux plus profondes. Ce qui commence comme un hommage auto-agrandissant au propre génie magique de Spielberg (avec des hochements de tête pleins de tact à certaines de ses œuvres les plus totémiques) se transforme rapidement en une histoire plus compliquée sur un enfant qui tombe amoureux des films alors que sa famille s’effondre autour de lui. Pourtant, peu de scènes sondent profondément sous la surface, et le shtick abonde à chaque tournant.

La séquence de bravoure dans laquelle le (vrai) oncle Boris de Sammy vient rendre visite illustre comment “The Fabelmans” tente de chevaucher la frontière entre la mémoire et l’imagination d’une manière qui rend difficile de dire si Spielberg est plus concentré sur sa famille ou son public. Incarné par un Judd Hirsch fortement accentué, qui possède son rôle d’une scène en tant qu’ancien machiniste hollywoodien avec le genre de culot fanfaron que chaque Juif d’un certain âge reconnaîtra de ses propres histoires familiales, l’oncle Boris se montre juste assez longtemps pour dites à Sammy qu’il devra choisir entre la famille qu’il aime et l’art qu’il aimera peut-être encore plus.

C’est un moment clé dans un film qui passe d’une expérience formatrice à l’autre et se déroule comme une routine de la ceinture de Bortsch (le public de la première du TIFF du film a éclaté en applaudissements lorsque le personnage de Hirsch a fait sa sortie). L’oncle Boris a raison de prédire que Sammy se retrouvera bientôt dans une position où il sera obligé de choisir entre Hollywood et l’Arizona, mais “The Fabelmans” est pleinement conscient que son existence même suggère que le choix de Sammy n’est pas aussi mutuellement exclusif qu’il est présenté. à lui. Un regard sur la détermination inébranlable dans les yeux de Gabriel LaBelle (le jeune acteur est le sosie du réalisateur qu’il interprète) et il est clair que la vie de Sammy ressemblera au moins au cinéma, même si la seule façon d’y parvenir est de faire le films plus comme sa vie.

La ligne directrice la plus nette du scénario épisodique de Spielberg et Tony Kushner suit l’évolution de la façon dont Sammy réalise ses films et le rôle que la caméra joue comme objectif dans sa vie. Pendant les années paradisiaques du New Jersey, où la seule vraie tension est entre Mitzi et sa belle-mère (Jeannie Berlin), la Bolex B8SL de Sammy est un appareil magique qui immortalise une certaine innocence.

“The Fabelmans” est un peu épais alors que le gamin à l’allure de Haley Joel Osment qui joue le pipsqueak Sammy utilise de manière obsessionnelle ses propres mains comme écran pour ses premiers films à la maison – les redoutables vibrations de “Belfast” sont fortes au début, même s’ils sont nécessaires pour établir une idylle perdue – mais le truc formatif fonctionne comme une rencontre mignonne entre un jeune garçon et l’amour de sa vie.

Burt est ravi que son fils soit dans l’équipement technique et voit l’appareil photo comme une passerelle potentielle vers la science. (Dano est subtilement déchirant en tant que père carré et bien intentionné qui voit plus que ce que nous réalisons mais n’a pas le pouvoir de changer sa forme.) Mitzi a un sens plus précis des impulsions artistiques qui commencent à bouillonner en elle. fils unique, et Williams donne l’une de ses plus grandes performances dans le rôle d’une femme confrontée à son propre bras de fer entre stabilité et expression de soi.

Nous haussons les sourcils lorsque Mitzi insiste sur le fait que Burt ne peut pas déplacer sa famille en Arizona à moins qu’il ne trouve son meilleur ami Bennie (Rogen) un emploi dans la même entreprise, mais Sammy est juste heureux qu’il puisse garder son “oncle” préféré. On ne cache pas que Mitzi est plus simpatico avec Bennie qu’elle ne l’est avec son propre mari, mais “The Fabelmans” est strictement raconté à partir du POV de son jeune protagoniste et de sa foi absolue dans le tissu de son univers. De plus, l’adolescent Sammy est trop occupé à faire des westerns élaborés avec ses copains louveteaux pour remarquer ce genre de chose.

Bien sûr, ce n’est que lorsqu’il aperçoit quelque chose en arrière-plan d’un film amateur qu’il découvre la vérité. Sammy peut revenir en arrière et rééditer les images autant qu’il le souhaite, mais il ne peut pas réparer ce qu’il a vu. Et ce n’est qu’une question de temps avant qu’il ne doive le montrer à Mitzi, qui est toujours son premier public.

La scène où il lui montre les quotidiens bruts est capturée dans un gros plan dévastateur, mais encore plus accablant est le peu juste avant quand Sammy joue la version aseptisée pour toute sa famille, debout à l’arrière alors que les Fabelman se prélassent tous dans la lueur de ses mensonges vacillants. C’est un moment inhabituellement perçant dans un film qui contourne souvent l’horrible vérité. Les coups de poupée et les push-ins mal composés de Spielberg imposent une couche de cinéma qui maintient l’émotion brute de cette histoire à une légère distance. C’est aussi un moment qui approfondit à jamais la compréhension de Sammy de ce que les films peuvent faire – pour son public et pour lui-même.

Si “The Fabelmans” permet à Spielberg de reconnaître comment il a manié une caméra comme une superpuissance qui semble parfois trop dangereuse pour être utilisée sur sa propre famille, le film prend également soin (à tort) de ne pas devenir une histoire d’origine plus mythologique qu’un tendre drame de passage à l’âge adulte qui se trouve avoir été tourné par Janusz Kaminski. Ce push-and-pull est le plus évident au cours de la dernière partie de l’adolescence de Sammy, lorsque les Fabelman sont déracinés dans une ville du nord de la Californie où les autres enfants ont la taille de séquoias antisémites, et une intrigue secondaire maladroite d’intimidation ouvre la voie vers Le béguin de Sammy pour une brune ultra-catholique qui fétichise son lien avec Jésus-Christ. Si “The Fabelmans” avait des titres de chapitre pour chacun de ses différents épisodes, celui-ci serait “My First Shiksa”.

Les vibrations “Attrape-moi si tu peux” sont particulièrement fortes dans cette partie du film alors qu’un adolescent ingénieux commence à utiliser ses talents pour se distraire du divorce qu’il est impuissant à arrêter. coupé qu’un classique à part entière, il fait également un travail brillant en enrichissant les meilleurs et les plus personnels des chefs-d’œuvre de Spielberg). Bien que ce classique de Hanks / DiCaprio touche un accord plus profond que “The Fabelmans”, il vient également à l’esprit pour sa rapidité et sa flottabilité, car tous les moments, sauf les plus décevants, de “The Fabelmans” sont sapés avec un certain degré de standard américain. misère. Il s’agit peut-être d’une autobiographie monumentale par et sur le réalisateur le plus légendaire du cinéma moderne, mais Spielberg n’a jamais semblé aussi résolument humain et grandeur nature.

Cela n’est pas toujours de bon augure pour un film qui, conformément aux talents de son sujet, s’en sort mieux lorsqu’il embrasse sa cinématographie et abandonne complètement la «réalité». La séquence dans laquelle Sammy découvre le crime de cœur de sa mère étonne par sa virtuosité muette ; c’est une fugue autonome de musique, de visages et de lumière. De même, la scène finale instantanément légendaire du film (que je ne gâcherai pas ici, mais qui pourrait bientôt devenir aussi emblématique pour les fans de Spielberg que tout ce qu’il a jamais tourné) est tellement enchantée par Hollywood que la vie de Sammy est transmutée en cinéma juste avant nos yeux.

“The Fabelmans” n’est pas un film sur quelqu’un qui essaie de gonfler sa propre légende ou de se vautrer dans ses années de formation, mais on a parfois l’impression que Spielberg essaie doucement de pardonner à ses parents leurs offenses dans la même langue qu’il les a immortalisés. depuis les 50 dernières années. Pendant des décennies, il a cru que son père était responsable du départ de sa mère, pour découvrir tard dans la vie que le contraire était vrai dans une certaine mesure. “The Fabelmans” partage la différence : il est moins intéressé à blâmer qu’à faire de ses parents de vraies personnes dont l’amour pour lui et l’un pour l’autre n’a pas été nié par les autres besoins qui ont pris racine dans leur cœur.

Spielberg les comprend tous les deux avec une générosité d’esprit qui ne se déverse jamais dans la mièvrerie. Il n’a peut-être pas réussi à réparer le mariage de ses parents, mais depuis plus d’un demi-siècle, ses films réconcilient la famille qu’Arthur et Leah Spielberg ont rendue possible. “The Fabelmans” ne fait pas cela aussi bien que le meilleur travail du réalisateur, mais il dramatise si bien son processus de paix avec ses rêves que cela n’a presque pas d’importance. Pour moi, c’est loin d’être un magnum opus. Pour Spielberg, cela ressemble au plus grand spectacle sur Terre.

Note : B+

“The Fabelmans” a été présenté en première au Festival international du film de Toronto 2022. Universal Pictures le sortira en salles le vendredi 11 novembre.

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