The Portland Art Museum rents out virtual reality experiences

Une image fixe de “I Saw the Future”, l’une des 10 pièces de réalité virtuelle immersives présentées dans VR to Go de PAM CUT

Avec l’aimable autorisation du Center for an Untold Tomorrow du Portland Art Museum

Avez-vous déjà essayé la réalité virtuelle ? Si ce n’est pas le cas, imaginez ceci : vous placez un gros casque sur vos yeux, prenez des contrôleurs dans vos mains et bientôt, votre salon s’effondre. Vous regardez autour de vous et vous vous trouvez dans un dôme géodésique à flanc de montagne. Il y a du feu dans la cheminée. Visibles à l’extérieur : les aurores boréales et les étoiles filantes au-dessus de la tête dans le ciel nocturne. De cet endroit, de multiples chemins s’offrent à vous. Choisissez-en un et vous accompagnez un réfugié quittant l’Afghanistan dans son long voyage en bus, bateau et train ; paysages qui défilent, le soleil se lève et se couche. Choisissez-en un autre, et vous êtes dans l’espace ! Jessica Chastain vous guide à l’intérieur d’un trou noir et Patti Smith raconte le Big Bang sous vos yeux. Sur un autre chemin encore, vous êtes avec des pangolins, qui vous parlent alors qu’ils recherchent de la nourriture et de l’ombre dans la chaleur du désert. Quel que soit votre choix – et vous pouvez tous les choisir ! – vous êtes complètement immergé, avec des images et des sons dans toutes les directions. La réalité de votre salon, et de votre vie, est éloignée pendant un certain temps.

Le Center for an Untold Tomorrow (PAM CUT) du Portland Art Museum loue désormais des casques de réalité virtuelle, préchargés avec 10 pièces VR immersives sélectionnées du monde entier, que vous pourrez essayer pendant quelques jours à la maison. Le programme VR to Go est un partenariat avec le Centre Pfi de Montréal, et PAM CUT est le seul lieu du programme aux États-Unis. Avec lui, le centre espère accroître l’accès à cette forme d’art en croissance et en évolution, et éventuellement ouvrir les portes à de nouveaux travaux créatifs en réalité virtuelle et en cinéma 3D ici dans le Nord-Ouest.

Jon Richardson est le directeur associé des programmes créatifs du Center for an Untold Tomorrow. Il a récemment rejoint Jenn Chávez d’OPB, une autre débutante récente en réalité virtuelle, pour parler de VR To Go et de certains de ses programmes d’été, qui ont été prolongés jusqu’au 31 octobre.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Une scène animée en stop motion d'un paysage urbain en noir, blanc et gris.  C'est une place de la ville entourée de bâtiments sombres et imposants sur un ciel nuageux, avec des panneaux écrits en japonais.  Un panneau d'affichage affiche la photo d'un homme portant un masque à gaz.

Une image fixe de “The Sick Rose”, l’une des 10 pièces VR immersives présentées dans VR to Go de PAM CUT

Avec l’aimable autorisation du Center for an Untold Tomorrow du Portland Art Museum

Jenn Chávez : Je suis cinéphile et j’ai regardé des films toute ma vie. Mais cette expérience récente était la première fois que j’essayais la réalité virtuelle et cela ne ressemblait à rien de ce que j’avais jamais vécu. Pouvez-vous décrire ce que cela fait aux personnes qui ne l’ont jamais fait auparavant ?

Jon Richardson : Absolument. Je dirais que je suis aussi un peu débutant lorsqu’il s’agit de profiter de l’expérience VR en tant que spectateur. Je pense que l’une des choses qui différencie vraiment les expériences de visualisation VR d’un sens plus traditionnel est que vous êtes complètement dedans, du moment où vous commencez au moment où vous retirez le casque. Vous n’avez pas la possibilité de plier le linge ou de vérifier votre téléphone ou de faire quoi que ce soit d’autre que vous pourriez faire en regardant un film à la maison. Vous ne pensez même pas à ces choses. Vous êtes complètement immergé dans l’expérience qui se présente à vous à ce moment-là.

Chávez : Ces casques sont livrés avec 10 pièces VR internationales. Ils sont organisés par PAM CUT, et ils sont vraiment variés. Nous parlons de trucs allant de l’animation en stop motion au photoréalisme; du désert du Kalahari, à l’Afghanistan, à l’espace. Quel est le thème qui relie tous ces projets ?

Richardson : Lorsque ces pièces ont été organisées par un certain nombre de membres de notre personnel ici à PAM CUT, l’idée était qu’elles captureraient le passé, le présent et l’avenir… Lorsque nous avons une pièce comme “I Saw the Future”, qui prend l’audio réel d’Arthur C Clarke parle de l’endroit où il a vu l’avenir de l’expérience de l’espace et du temps, et prédit essentiellement exactement ce qui se passe et ce que vous voyez à ce moment-là. Il est animé à l’aide d’images très futuristes, mais il s’agit d’un son des années 1960. Nous avons aussi “Kinoscope”, qui parle de l’histoire du cinéma, ainsi que “L’aube de l’art”, c’est un autre film où l’on revient en quelque sorte sur le passé. Mais ensuite, lorsque vous regardez quelque chose comme “Blind Vaysha”, vous ressentez vraiment cette expérience du passé et du futur. Parce que celui-là – c’est une pièce canadienne – il s’agit d’un personnage qui dans son œil droit voit le futur, et dans son œil gauche voit le passé. Il s’agit donc vraiment de prendre ce thème et de l’explorer dans la pièce elle-même.

Animation de style linogravure, une petite jeune fille se tient dans une pièce regardant trois grands personnages sombres qui la regardent.

Une image fixe de “Blind Vaysha”, l’une des 10 pièces VR immersives présentées dans VR to Go de PAM CUT

Avec l’aimable autorisation du Center for an Untold Tomorrow du Portland Art Museum

Chávez : Avez-vous un favori, et qu’est-ce que vous aimez à ce sujet ?

Richardson : Mon préféré est “Kinoscope”, mais c’est parce que je suis un abruti de cinéma et je pense que celui-là m’a parlé personnellement. Mais je dirais que le favori des fans des personnes qui viennent déposer leurs casques est généralement “Spheres”, qui est en trois parties. Celui-ci a une narration de Jessica Chastain, Millie Bobby Brown et Patti Smith, et celui de Patti Smith est généralement celui dont les gens parlent le plus.

Chávez : Ouais, l’un d’entre eux, vous êtes à l’intérieur d’un trou noir, puis vous devenez un trou noir, puis vous absorbez un autre trou noir ! C’est sauvage. Donc, je suis content que vous en ayez parlé.

Richardson : J’adore parler de ce genre de choses, c’est tellement sauvage. C’est incroyable ce que vous pouvez faire en VR que vous ne pouvez pas faire avec la narration cinématographique traditionnelle. Parce que oui, tu peux montrer ça sur un écran, mais si tu regardes à gauche ou à droite, tu vas voir des murs ou une autre personne. Alors qu’ici, tu es juste dedans, tu en fais partie.

Une image animée d'un trou noir dans l'espace, entouré d'un cercle de lignes roses, blanches et violettes, avec une ligne rose vif enflammée traversant le cadre.

Une image fixe de “Spheres : Songs of Spacetime”, l’une des 10 pièces VR immersives présentées dans VR to Go de PAM CUT

Avec l’aimable autorisation du Center for an Untold Tomorrow du Portland Art Museum

Chávez : Il s’agit d’une expérience locative. Il s’agit d’une location de trois jours de ces kits et de ces pièces VR. Considérez-vous cela comme un point d’entrée à ce type d’art, et aussi à cette technologie, pour des gens qui n’y auraient normalement pas accès ?

Richardson : Absolument. Je dirais que la majorité des personnes qui ont déjà loué les casques VR, c’est la première fois qu’ils mettent un casque en premier lieu. Et c’est vraiment excitant, parce qu’il y a quelque chose dans notre programmation ou le marketing que nous avons qui a interpelé quelqu’un, et ils ont pensé, “wow, c’est une façon que je peux vraiment voir ce qui se passe et découvrir de quoi les gens parlent .” Lorsque vous entrez et que vous sortez un casque, un membre de notre personnel est là pour vous guider tout au long du processus, et surtout si vous êtes un premier utilisateur de réalité virtuelle, vous avez besoin de ces conseils lorsque vous mettez un casque. . Quelqu’un pour dire: “donc ce que vous voyez devant vous est ceci, la raison pour laquelle vous devez faire cela avec vos contrôleurs est pour qu’il sache où se trouve le sol.” Vous savez, c’est vraiment utile d’avoir cette main tendue pour quelqu’un qui utilise un équipement comme celui-ci pour la première fois.

Chávez : Il y a quelques mois, votre organisation, qui s’appelait autrefois le Northwest Film Center, a changé de nom pour devenir Center for an Untold Tomorrow. Comment la réalité virtuelle s’intègre-t-elle dans votre mission élargie, et cette idée d’un « demain inconnu » ?

Richardson : Eh bien, je dirais que la réalité virtuelle est quelque chose qui, même lorsque nous nous appelions le Northwest Film Center, faisait partie de ce que nous faisions. Le programme VR to Go a commencé à cette époque, sous le nom de Northwest Film Center. Mais en n’ayant pas le mot “film” dans notre nom, cela nous donne l’opportunité d’explorer de nouvelles technologies. Peut-être à part la réalité virtuelle – des choses que nous n’avons peut-être même pas encore envisagées, ou peut-être des choses qui n’ont même pas encore été inventées. La réalité virtuelle est l’une de ces choses qui se trouvent dans notre périphérie depuis des décennies. Et vous savez, nous nous souvenons de films comme The Lawnmower Man, où il prend ce monde VR, ou il y a des émissions de télévision des années 90 peut-être, où tout tourne autour de la réalité virtuelle, mais c’est regardé d’une manière très géométrique et en blocs. Et maintenant nous sommes à un point où vous pouvez regarder – comme vous l’avez dit, vous pouvez devenir un trou noir – et c’est une expérience très différente. Nous voulons nous assurer que nous sommes ouverts à toutes les formes de narration cinématographique et vraiment célébrer ceux qui sont prêts à se dépasser et à explorer ces nouvelles formes d’expression créative.

Une journée ensoleillée dans le désert, avec un pangolin au centre de l'écran dans le sable, et quelques arbustes de rechange en arrière-plan.

Une image fixe de “A Predicament of Pangolins”, l’une des 10 pièces VR immersives présentées dans VR to Go de PAM CUT

Avec l’aimable autorisation du Center for an Untold Tomorrow du Portland Art Museum

Chávez : Votre organisation a-t-elle des plans futurs pour étendre ses offres de réalité virtuelle ?

Richardson : Eh bien, nous examinons définitivement à quoi ressemblera le futur VR To Go. Et si vous restez à l’écoute de pamcut.org, vous verrez beaucoup de nouveautés qui incluent la réalité virtuelle dans le système. Étaient [also] va officiellement avoir un atelier sur l’apprentissage de la réalisation de films VR et 360, donc cela va bientôt être mis en ligne sur notre site Web. Cela va vraiment faire partie de qui nous sommes et de toutes nos offres pendant un bon bout de temps.

Chávez : Oui, il semble donc que vous n’exposiez pas les gens à cet art, mais que vous travailliez aussi potentiellement avec des artistes émergents de la réalité virtuelle ou immersifs. De ce point de vue, qu’espérez-vous voir dans l’avenir de la narration cinématographique à travers la réalité virtuelle ?

Richardson : C’est une excellente question, et je pense que c’est “l’incalculable” de celle-ci, est-ce que… mec, qui sait ? Personnellement, je suis fasciné par ce que nous pouvons faire même avec la narration audio et le podcasting, et je pense que dans le monde de la réalité virtuelle, il existe également une opportunité de présenter le podcasting d’une manière complètement nouvelle. Donc, qu’il s’agisse de narration documentaire ou de narration, il y aura de nombreuses façons dont la réalité virtuelle vous aidera à raconter votre histoire d’une manière que l’audio traditionnel uniquement, ou la réalisation de films 2D, [is] ne va tout simplement pas avoir le plus de sens. Je pense qu’il y aura beaucoup de manières créatives pour que nos conteurs puissent vraiment faire participer le public, en utilisant ces technologies.

Chávez : Un dernier mot pour les membres de notre public qui pourraient envisager d’essayer quelque chose comme ça ?

Richardson : Eh bien, je dirai que sur ces 10 pièces que nous avons dans le cadre de VR To Go, il y en a pour tous les goûts. Je sais qu’il y a des gens qui ont juste regardé le même encore et encore. Et il y a des gens qui les ont tous essayés. C’est l’avantage de l’avoir pendant quelques jours, vous pouvez prendre votre temps et vous pouvez le faire comme bon vous semble. C’est juste très amusant, et nous sommes heureux d’en faire partie.

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